24절기의 첫째는 ‘입춘’일까, ‘동지’일까?
24절기의 첫째는 ‘입춘’일까, ‘동지’일까?
  • 허정 이상엽
  • 승인 2018.12.20 22:52
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올해 양력 12월 22일은 동짓날[冬至]이다. 밤이 가장 긴 동짓날은 24절기 중, 몇 번째 절기일까? “동지(冬至)는 22번째 절기다.” 아니다. “동지(冬至)는 첫 번째 절기다.”라는 주장이 공존한다.

입춘(立春)은 첫 번째 절기, 동지(冬至)는 22번째 절기라는 주장도 있고, 동지(冬至)는 첫 번째 절기, 입춘(立春)은 4번째 절기라는 주장도 있다는 얘기다.

그러나 한자 문화권의 역원(曆元)은 동지(冬至)가 되고, 또 24절기는 음력과 관련이 없는 독립된 달력이라는 사실 등을 고려하면 입춘을 첫 번째 절기라고 하는 건 중대한 오류가 된다. 따라서 동지(冬至)는 첫 번째 절기, 입춘(立春)은 4번째 절기가 된다. 음력을 기준으로 24절기의 순서를 정하고 입춘을 첫 번째 절기라고 하는 건 24절기는 음력과 관련이 없다는 사실과 동지가 역원(曆元)인 사실도 모르고 한 막말로 밖에 볼 수 없다.

예나 지금이나 입춘(立春)으로 역원(曆元)을 삼은 달력은 한자 문화권에는 없었다. 다만 천도와 맞지 않아 곧바로 폐기된 유송(劉宋)의 하승천(何承天)이 우수(雨水)로 역원을 삼았던 원가력(元嘉曆)만 있었을 뿐이다. 따라서 동지(冬至)를 22번째 절기라는 주장은 역사적인 근거는 물론 그 어떤 천문학적인 근거도 없는 한심한 엉터리 주장이 된다.

“상고(上古) 시대에 11월 갑자(甲子) 초하루[朔] 야반(夜半) 즉 00 시점 동지(冬至)로 역원(歷元)을 삼았다(以上古十一月甲子朔夜半冬至, 爲歷元也).”라는 <맹자(孟子)>『이루장구 하편』내용과 “중수(中數)라는 것은 12월의 중기(中氣)가 일주(一周)하는 것을 말하고 모두 365일 4분의 1일이 되고 1세(一歲:24절기력)라고 말한다. 삭수(朔數)라는 것은 초하루[朔]이며 12월의 합삭[朔]이며 일주(一周)를 354일이라고 말하며 년(年:음력)이라고 말한다(中數者, 謂十二月中氣一周, 摠三百六十五日四分之一, 謂之一歲. 朔數者, 朔, 十二月之朔, 一周謂三百五十四日, 謂之爲年).” <주례정의>의 내용이 그 증거이다.

그런데 왜 많은 사람들은 입춘(立春)을 첫 번째 절기로 인식하고 있을까? 24절기는 음력이 아닌 독립된 달력 즉 24절기력[歲曆]인 사실을 정확히 알지 못한데서 발생한 오류가 분명하다.

다시 말하면 조선 관상감에서 달력을 만들었던 일관(日官)들이 길일과 흉일을 택일하고 명과학자[역술인]들이 사주팔자를 정한 24절기가 바로 음력이 아닌 24절기력이라는 사실을 알지 못하고, 또 24절기력의 인월(寅月)인 입춘과 경칩(驚蟄)사이에 음력 1월을 배정한 이유를 등을 정확히 알지 못한 탓에 생긴 오류라는 얘기다.

음력은 24절기보다 1년에 약 11(10.8751)일이나 짧다. 그래서 역법에서는 입춘과 경칩사이에 음력 1월을 배정하기 위해, 24절기력 동짓달인 자월(子月)에 음력 11월, 24절기력 묘월(卯月)에 음력 2월, 24절기력 오월(午月)에 음력 5월, 24절기력 유월(酉月)에 음력 8월을 반드시 배치한다. 따라서 음력을 기준으로 입춘을 첫 번째라고 하는 것은 오류가 된다.

그러니까 음력 11월에 동지(冬至)인 자월(子月), 음력 2월달에 묘월(卯月), 음력 5월달에 오월(午月), 음력 8월달에 유월(酉月)을 배치한 것이 아니기 때문에 음력 1월에 입춘이 든다고 해서 입춘을 첫 번째 절기라고 하는 것은 오류가 된다는 뜻이다.

음력을 24절기에 맞추었다는 사실은 역법을 통해 확인된다. 음력 1년은 약 354(354.3671)일, 24절기 1년은 약 365(365.2422)일이 된다. 음력은 24절기보다 약 11(10.8751)일이나 짧다. 그래서 역원인 동지로부터 19년이 되면 음력과 24절기력은 모두 약 6939일로 같은 일수가 된다.

그러나 음력은 235삭망월(朔望月)로 24절기력 228개월[節月]보다 7달이 더 불어난다. 이렇게 불어난 달을 역법에서는 “불어났다” 윤자[閏]를 써서 윤달이라고 하며 이를 19년 장법이라고도 한다.

윤달이란 음력을 태양의 길이인 24절기에 맞추기 위해 인위적으로 배정하는 것이 아니다. 음력이 24절기력보다 7달이 더 늘어난 결과이다. 음력 1년이 24절기력 1년보다 약 11일이 짧아서 생기는 결과이다. 그러므로 24절기의 첫 번째 절기는 동지(冬至)가 되고 입춘은 4번째 절기가 된다.


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